¿Un cuento de pescado o una buena captura?


5 de febrero de 2019: si toma un puñado de cada mañana, es probable que se encuentre entre ellos.

Se espera que el valor global del mercado de aceite de pescado supere los $ 4 mil millones para 2022. Los entusiastas dicen que puede ayudar con el dolor de artritis reumatoide relacionado con la edad, el asma, el TDAH e incluso puede ayudarlo a obtener un cabello hermoso.

Si todo eso suena demasiado bueno para ser verdad, bueno, ya sabes. …

Pero antes de tirar el aceite de pescado como el pescado de 3 días, entérate de los hechos. Puede tener algunos beneficios para su corazón, sus articulaciones y. Pero hay advertencias.

¿Qué es el aceite de pescado?

Los médicos y los científicos se dieron cuenta por primera vez del aceite de pescado cuando la investigación reveló que los cultivos que comían más pescado (escandinavos e inuit, por ejemplo) tenían tasas más bajas de enfermedades cardíacas. Muchos tipos de pescado, como el salmón, la caballa, el arenque, la trucha de lago, las sardinas y el atún blanco, contienen ácidos grasos omega-3, un tipo de grasa saludable. Dos de los omega-3 más importantes en el pescado son el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). Los investigadores querían saber si tomar aceite de pescado directamente, sin comer pescado, podría ayudar al corazón.

"En los ensayos clínicos, los resultados son muy variados", dice J.L. Mehta, MD, PhD, cardiólogo y profesor de Ciencias Médicas de la Universidad de Arkansas en Little Rock. “Algunos muestran beneficios. Muchos no lo hacen.

¿Por qué las críticas mixtas?

Las primeras pruebas mostraron que el aceite de pescado ayudó al corazón de muchas maneras, pero los investigadores se rascaron la cabeza cuando los estudios más recientes no obtuvieron los mismos resultados.

“Esto puede deberse a que hay tantos medicamentos que ahora se están utilizando para tratar a pacientes de alto riesgo. Un porcentaje muy grande toma aspirinas, estatinas, betabloqueantes, inhibidores de la ECA, y esto puede oscurecer el papel de un suplemento dietético como los omega-3 ", dice JoAnn Manson, MD, jefe de medicina preventiva en el Hospital Brigham and Women's de Boston. .

También puede ser que los occidentales coman más pescado hoy que antes porque escucharon que es bueno para ellos, por lo que un suplemento no ayudaría.

Diferentes estudios también usan diferentes dosis y formulaciones de aceite de pescado, ya sean partes iguales de EPA y DHA o más pesadas en una que en la otra.

La evidencia del aceite de pescado


Si ya ha tenido un ataque cardíaco o tiene un alto riesgo de tener uno …

Las grandes dosis de EPA puro, que no son del tipo que compra en el estante de la farmacia, pueden ayudar a los corazones de las personas que tienen ciertas afecciones que hacen que los problemas cardíacos sean más probables. Los aceites de pescado recetados reducen los triglicéridos, un tipo de grasa que circula en el torrente sanguíneo. Un estudio reciente mostró que 4 gramos de EPA puro por día durante 5 años reducen significativamente el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, bypass, dolor en el pecho y muerte por paro cardíaco repentino durante ese tiempo.

Pero vale la pena señalar que las personas que vieron estos beneficios ya tenían una serie de problemas de salud relacionados con el corazón. Su colesterol LDL, o triglicéridos "malos", era alto a pesar de que tomaban medicamentos para reducir el colesterol. También ya tenían enfermedades del corazón, o tenían diabetes y al menos otra cosa que las hacía más propensas.

Para las personas que nunca han tenido un ataque cardíaco y corren un riesgo normal de tener uno, dice Manson, "es poco probable que se recomienden 4 gramos al día. Hay un umbral en el que dejaría de ver beneficios ".

Un estudio similar encontró que una forma de prescripción de 1.8 gramos de EPA por día, además de un medicamento para reducir el colesterol, reduce las probabilidades de sufrir ataques cardíacos y otros problemas cardíacos en personas con colesterol alto. Muchos de ellos también tenían enfermedades cardíacas, diabetes y / o presión arterial alta. Aunque 1,8 gramos es mucho menos EPA que 4 gramos, los participantes del estudio, que eran japoneses, ya obtuvieron más aceite de pescado directamente del pescado en su dieta regular que los occidentales.

Entonces, ¿cuánto es exactamente 1.8 gramos de EPA? ¿Recuerdas el anuncio de cereales que decía "Tendrías que comer cuatro tazones de salvado de pasas para obtener la nutrición vitamínica en un tazón de Total?" Bueno, tendrías que tomar 10 cápsulas, cinco porciones, de un promedio por encima suplemento de aceite de pescado de venta libre para obtener 1,8 gramos de EPA. ¿Quieres los cuatro gramos completos? Deberá tomar unas 22 cápsulas. Y nadie lo recomienda. Los estudios que muestran los beneficios de altas dosis de EPA utilizan EPA puro de grado recetado. Los suplementos de venta libre también tienen otros ingredientes, y no están regulados ni probados en seguridad como los medicamentos recetados aprobados por la FDA.

“Algunas personas toman múltiples cápsulas múltiples. Pero no sabemos que eso sea seguro ", dice Manson. "A menos que esté bajo la guía de un médico, evite la megadosis".


Si tu corazón ya está bastante sano …

En dosis más bajas, el aceite de pescado puede ayudar a los corazones de las personas que gozan de buena salud. En un estudio de 25,871 adultos mayores de 50 años con un riesgo promedio de ataque cardíaco, los que tomaron 1 gramo de aceite de pescado, que contiene 460 mg de EPA y 380 mg de DHA (solo un poco más de lo que podría encontrar en una dosis diaria de venta libre) – todos los días durante 5 años tuvieron un 28% menos de riesgo de ataque cardíaco durante ese tiempo. Pero no tenían un menor riesgo de accidente cerebrovascular o muerte por enfermedad cardíaca. De hecho, muchos estudios que tuvieron como objetivo demostrar que los suplementos de aceite de pescado ordinarios reducen el riesgo de enfermedad cardíaca no lo han logrado.


Si no es tu corazón, te preocupa …

Además de la salud del corazón, los investigadores han estudiado los efectos del aceite de pescado en muchas otras condiciones. Pero los beneficios son claros en solo unos pocos. El aceite de pescado podría aliviar los síntomas de la artritis reumatoide y disminuir la necesidad de medicamentos para el dolor, pero solo un poco, según la investigación. Y en las personas que tienen un riesgo más alto que el promedio de contraer la enfermedad de Alzheimer porque portan la mutación del gen APOE ε4, las altas dosis de DHA antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad pueden hacer que la enfermedad sea menos probable.

En cuanto a otras condiciones, los beneficios del aceite de pescado son inexistentes o poco claros.

¿No puedo comer pescado?

Absolutamente. La mejor manera de obtener la mayoría de los nutrientes, incluidos los omega-3, es a través de su dieta. De hecho, varios estudios que no muestran beneficios de los suplementos de aceite de pescado muestran los beneficios de comer pescado. Por ejemplo, mientras que los suplementos de aceite de pescado no reducen el riesgo de enfermedad cardíaca, los estudios muestran que las personas que comen pescado de una a cuatro veces por semana tienen menos probabilidades de morir de enfermedad cardíaca que aquellos que rara vez o nunca lo hacen. Comer pescado y mariscos puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular y la pérdida de memoria y habilidades de pensamiento que pueden conducir a la demencia.

Además, en estudios que muestran beneficios de los suplementos de aceite de pescado, esos beneficios pueden ser menores en las personas que ya comen mucho pescado y más en las personas que no obtienen suficiente pescado.

"Si hay una razón sólida para complementar, es para satisfacer la escasez de nutrientes para las personas que no consumen suficiente pescado", dice Duffy MacKay, ND, quien es vicepresidente senior de asuntos científicos y regulatorios en el Consejo de Nutrición Responsable , una asociación comercial que representa a los fabricantes de suplementos dietéticos y proveedores de ingredientes.

Por ejemplo, tome el estudio que mostró que 1 gramo de aceite de pescado por día redujo el riesgo de ataques cardíacos. Eso fue cierto solo para las personas que ya no comían pescado. Los investigadores dividieron a los participantes del estudio en dos grupos: los que comían menos de una porción y media de pescado por semana y los que comían tanto o más. Los que comieron menos pescado tuvieron una caída del 19% en la muerte por ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca, y una caída del 40% en el riesgo de ataque cardíaco cuando tomaron el suplemento.

"No tenían suficiente ingesta de pescado y no estaban en un umbral en el que los suplementos no tendrían ningún beneficio adicional". Si estaban por encima de 1.5 porciones por semana, no tendrían un beneficio claro ”, dice Manson.

¿Cuál es el resultado final del aceite de pescado sin receta?

"El aceite de pescado no es una cura mágica, pero el hecho de que la evidencia sea sólida en un par de áreas muestra que es un nutriente importante", dice MacKay.

Si ya está tomando aceite de pescado en una dosis recomendada de venta libre, y le está yendo bien, no hay investigaciones que indiquen que debe dejar de hacerlo. Pero no tomes más que eso. No hay pruebas de que sea seguro o útil.

Si no está tomando aceite de pescado, intente obtenerlo de su plato primero. La American Heart Association recomienda dos porciones, es decir, aproximadamente 7 onzas, de pescado a la semana. Preferiblemente el tipo graso que es rico en omega-3.

Si desea comenzar a tomar aceite de pescado, hable con su médico sobre los efectos secundarios y cualquier interacción que pueda tener con los medicamentos que ya toma. Los efectos secundarios más comunes, que tienen del 1% al 10% de las personas, incluyen eructos, indigestión, náuseas, hinchazón, dolor abdominal, estreñimiento, diarrea, gases, reflujo ácido y vómitos. Si toma anticoagulantes, medicamentos para bajar la presión arterial, anticonceptivos, el medicamento para bajar de peso orlistat (vendido como Alli y Xenical) o vitamina E, hable con su médico sobre las interacciones que podrían ser peligrosas antes de comenzar el aceite de pescado.

Fuentes

J.L. Mehta, MD, PhD, profesor, Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, Little Rock.

JoAnn Manson, MD, jefa de medicina preventiva, Brigham and Women's Hospital, Boston.

Duffy MacKay, ND, vicepresidente senior de asuntos científicos y regulatorios, Consejo de Nutrición Responsable.

American Heart Association: "Pescado y ácidos grasos omega-3".

Revista Internacional de Ciencias Moleculares: "Pescado, aceites de pescado y cardioprotección: ¿promesa o cuento de pescado?"

Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa: "Suplementos de Omega-3: en profundidad".

New England Journal of Medicine: "Reducción del riesgo cardiovascular con ecosapent etil para hipertrigliceridemia".

New England Journal of Medicine: "Suplementos de vitamina D y prevención del cáncer y las enfermedades cardiovasculares".


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