La mujer que pensó que tenía cáncer revela el momento en que descubrió que tenía VIH


Cath Smith puede recordar vívidamente el momento en que descubrió que había contraído el VIH, ocho meses después de tener relaciones sexuales con un hombre que padecía la enfermedad.

"Mi primer pensamiento fue:" Voy a morir "", le dijo a FEMAIL sobre el momento en que le diagnosticaron una enfermedad que ella asoció con el sufrimiento y la rápida aparición del SIDA.

"Entonces pensé que iba a parecer una víctima del SIDA, y luego me di cuenta de" oh no, ni siquiera he tenido la oportunidad de tener hijos ".

Pero después de haber vivido con el virus durante más de una década, el hombre de 47 años de la zona rural de Victoria retiene la energía y se dirige a encabezar una campaña para evitar que otras mujeres experimenten el mismo destino.

Cath Smith alguna vez pensó que su diagnóstico de VIH significaba una muerte inminente y una vida marcada por los efectos de la enfermedad.

La realidad de vivir con VIH hoy no se parecía en nada a los primeros años de la enfermedad, cuando rápidamente condujo al SIDA y a una muerte desgarradora.

Fue la época de los famosos anuncios televisivos de Grim Reaper que hicieron un buen trabajo al hacer que los australianos fueran conscientes de la gravedad de la enfermedad, pero que reforzaron la impresión duradera de que el VIH significaba la muerte inminente.

"Durante casi 40 años hemos vivido con el estigma del VIH y, a pesar de eso, durante más de dos décadas, los tratamientos contra el VIH han sido efectivos para suprimir el virus", dijo.

"Lo primero que pensé fue:" Oh, mierda, me voy a morir ", le dijo a FEMAIL sobre el momento en que fue diagnosticada, ocho meses después de haberse infectado con el VIH.

En la década desde que contrajo el virus, la mujer de 47 años de la zona rural de Victoria ha luchado en todo el país en un intento por evitar que otras mujeres sufran el mismo destino.

Años más tarde, ahora toma solo una píldora al día, lo que garantiza que tiene 'cero posibilidades' de transmitir el VIH.

Cath toma solo una píldora al día, lo que garantiza que tiene "cero posibilidades" de transmitir el VIH.

Sin embargo, los medicamentos actualizados no están exentos de inconvenientes.

"No sabemos cuáles serán los efectos secundarios a largo plazo de los medicamentos, porque nadie los ha tomado lo suficiente", dijo Cath.

Otra mejora significativa en la lucha contra el VIH y el SIDA ha sido una disminución en el número de hombres homosexuales y bisexuales, que constituyen la mayoría de los casos, contrayendo la enfermedad.

La tasa de infecciones en ese grupo demográfico se redujo en un 11 por ciento durante la última década, pero el número de personas heterosexuales con el virus permanece obstinadamente sin cambios.

Según Positive Women, la única organización basada en la comunidad financiada específicamente para apoyar a las mujeres que viven con el VIH en Australia, el número de mujeres que viven con el virus se ha estancado y se estima en 3.350.

"La razón por la que se diagnostica a las mujeres más tarde es porque no es hasta que el hombre comienza a enfermarse que se dan cuenta de que pueden estar en riesgo", dijo Cath.

Si bien la tasa de hombres bisexuales y homosexuales que contraen el VIH se ha desplomado en un 11 por ciento en la última década, el número de personas heterosexuales con el virus no ha cambiado.

Muchos también tenían la impresión de que la enfermedad no se podía contraer a través del sexo vaginal, pero eso fue exactamente lo que llevó al caso de Cath después de conocer a un hombre en línea cuando tenía 30 años.

La alergia de Cath al látex significaba que la pareja no usaba condones durante sus encuentros sexuales, lo que significaba que las probabilidades de transmisión se agravaban.

"Después de contraerlo, tuve que darme cuenta de que había un riesgo potencial, y finalmente decidí tomarlo de todos modos", dijo.

"Cuando miro hacia atrás (en la relación) creo que estuvo bastante mal (con VIH) todo el tiempo que estuvimos juntos".

Después de la autodescripción de "trauma de la pared vaginal" durante el sexo, se cree que Cath fue infectada sin saberlo por su pareja masculina.

Después de autodescribirse como "trauma de la pared vaginal" durante las relaciones sexuales en agosto de 2007, se cree que Cath fue infectada sin saberlo por su pareja masculina.

"En dos semanas, sentí que mis globos oculares iban a explotar", dijo.

"Pensé que tenía cáncer, estaba tan exhausto, pero antes había estado luchando con depresión y el agotamiento era parte de eso".

Lo que siguió fueron sudores nocturnos y bultos del tamaño de una pelota de golf en el cuello y agotamiento, todo signo de seroconversión, lo que sucede cuando el cuerpo inicialmente trata de combatir el VIH cuando comienza a apoderarse.

Pero no fue sino hasta que ella donó sangre meses más tarde cuando el VIH fue detectado a través de un examen de rutina.

Y aunque los efectos del virus son graves y siempre están presentes, Cath se ha dado cuenta de que su estigma es mucho más amplio.

A través de su trabajo de defensa, Cath ahora apunta a garantizar que la marca del virus sea algo que la futura mujer australiana no tendrá que soportar.

"Estoy enojada por lo que el estigma ha hecho a mi vida", dijo.

En última instancia, el deseo de poner fin a ese estigma social fue una motivación importante: el deseo de poner fin al estigma social que fue una motivación importante para hacer pública su enfermedad en un esfuerzo por ayudar a los demás.

Si bien los efectos del virus son graves y están siempre presentes, Cath se ha dado cuenta de que su estigma es mucho más amplio, algo que apunta a que ninguna otra mujer australiana tendrá que soportar


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