¿Cómo afectará Brexit a la investigación británica?


Los investigadores universitarios del Reino Unido favorecieron abrumadoramente permanecer en la UE en el referéndum de 2016 y, más de tres años después, la mayoría quiere el Brexit más suave posible si Gran Bretaña tiene que irse.

Aunque perderían más de £ 1 mil millones al año que Gran Bretaña recibe ahora en fondos de investigación y desarrollo de la UE, el gobierno del Reino Unido podría compensar esto con un aumento equivalente en su propio presupuesto de I + D. Sin embargo, la disminución de los contactos internacionales que han florecido entre el Reino Unido y el resto de Europa en los últimos años sería más difícil de compensar.

"La naturaleza externa e colaborativa internacional del sector de investigación e innovación del Reino Unido es un factor clave en nuestro éxito global", dice Sir Venki Ramakrishnan, presidente del principal organismo científico de Gran Bretaña. "Es correcto que revisemos nuestro lugar en el escenario mundial, pero debemos asegurarnos de proteger los elementos que ya funcionan bien".

El principal programa de investigación de la UE, llamado, tiene un presupuesto de € 74 mil millones durante siete años hasta finales de 2020. La Comisión Europea quiere que su programa sucesor, Horizon Europe, gaste € 100 mil millones durante el mismo período a partir de 2021, aunque aún debe ser visto si esta ambición sobrevivirá a la negociación presupuestaria en los próximos meses.

Venki Ramakrishnan, jefe de la Royal Society, teme que el Brexit resulte en un "paso atrás" para la investigación del Reino Unido © Getty

El gobierno saliente del Reino Unido insistió antes de la actual campaña de elecciones generales que buscaría mantener una relación estrecha con la UE en investigación e innovación después del Brexit. Esto incluye pagar para participar como miembro asociado en Horizon Europe, cuyas reglas se han elaborado para que los países no pertenecientes a la UE puedan asociarse con el programa. Pero queda por ver si esto será posible para el Reino Unido y, de ser así, en qué forma.

“Intentar reemplazar a Horizon Europe con flujos de fondos nacionales de valor financiero similar, en el mejor de los casos, nos dejará quietos, y probablemente nos veamos dar un paso atrás, con un impacto significativo en las relaciones con nuestros vecinos europeos que han sido nuestros colaboradores de más rápido crecimiento en últimos años ", dice Sir Venki.

El análisis realizado por la Royal Society confirma la evidencia anecdótica de que la anticipación del Brexit ya está reduciendo el flujo de financiación europea a los investigadores británicos, incluso cuando el Reino Unido todavía se encuentra en la UE. La participación del país en los fondos de Horizonte 2020 cayó del 15.8 por ciento (€ 1.49 mil millones) en 2015 al 11.3 por ciento (€ 1.06 mil millones) en 2018.

Si bien la tasa de éxito de las solicitudes en el Reino Unido se ha mantenido estable, lo que socava la idea de que el resultado del referéndum podría haber perjudicado a los donantes de la UE contra el Reino Unido, la incertidumbre sobre el futuro ha reducido el número de investigadores que solicitan dinero de la UE para trabajar con científicos británicos o en Gran Bretaña. Sin embargo, las subvenciones científicas más prestigiosas, otorgadas por el Consejo Europeo de Investigación, muestran el menor descenso en la participación del Reino Unido, del 21% al 19%.

Más allá de la gran sombra del Brexit, el actual gobierno conservador ha apoyado notablemente la financiación de la ciencia y la investigación. "Hay más entusiasmo por la ciencia en el Número 10 de lo que hemos visto durante mucho tiempo", dice Sarah Main, directora ejecutiva de la Campaña por la Ciencia y la Ingeniería.

"El primer ministro (Boris Johnson) ha querido asociarse con la ciencia en la primera plana, desde su discurso inaugural salpicado de brillantes referencias a la ciencia del Reino Unido, seguido de audaces anuncios sobre financiación y habilidades de investigación".

Sarah Main, directora ejecutiva de la Campaña de Ciencia e Ingeniería, dice que hay un apetito por la ciencia en el Número 10 © Anna Gordon / FT

Si los conservadores son reelegidos el próximo mes, es probable que se implementen sus propuestas en el discurso de la reina del mes pasado.

La ambición de aumentar la inversión del país en investigación y desarrollo al 2,4 por ciento del PIB (desde alrededor del 1,7 por ciento ahora) ha sido una política gubernamental durante más de dos años, pero el compromiso de hacer del Reino Unido "una superpotencia científica mundial" muestra la influencia del asesor del primer ministro Dominic Cummings, un entusiasta de la ciencia y la tecnología.

En particular, la propuesta de establecer una agencia de financiación para "campos emergentes de ciencia y tecnología" refleja la admiración bien conocida de Cummings por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los Estados Unidos (Darpa), en la que se "modelaría ampliamente".

Alice Gast, una ingeniera química estadounidense que se convirtió en presidente del Imperial College de Londres en 2014 después de varios roles de liderazgo en la educación superior de los Estados Unidos, tiene una visión "generalmente positiva" de la escena británica, incluida la forma en que las diversas agencias de financiación pública se reunieron dos años Hace bajo un cuerpo paraguas llamado.

"El Reino Unido ha sido bueno para apoyar la investigación", dice ella, "aunque necesitamos descubrir cómo mantener nuestra colaboración internacional después de salir de la UE".

Universidades e Innovación

El sector de la educación superior genera mucha propiedad intelectual. Vemos cómo las universidades, las empresas y los gobiernos están tratando de sacar provecho de ello.


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Pero el profesor Gast agrega que las universidades del Reino Unido podrían hacer más para obtener fondos de fuentes no gubernamentales, como organizaciones benéficas y empresas. "El financiamiento corporativo y las relaciones no son tan fuertes aquí como en algunos lugares de los Estados Unidos", dice ella. "Necesitamos pensar más sobre cómo crear un ambiente empresarial".

La inversión filantrópica está ayudando a Imperial a construir su nuevo campus en el oeste de Londres. Después de una donación de £ 40 millones por parte del fabricante de cemento para establecer un Centro de Ingeniería Biomédica allí, dos donaciones recientes de aproximadamente £ 25 millones cada una están ayudando a establecer una nueva Escuela de Salud Pública en el sitio de White City.

Primero, cuya fortuna provino del negocio noruego de ingeniería marina de su familia, otorgó £ 25 millones para establecer un Centro de Salud y Bienestar Infantil. Luego, Imperial anunció el mes pasado una donación similar de la organización benéfica de Arabia Saudita, la primera para una universidad del Reino Unido, que financiará un Instituto de Análisis de Enfermedades y Emergencias.

"Hay muchos filántropos que podrán utilizar las fortalezas de las universidades del Reino Unido para tener un tremendo impacto en todo el mundo", dice el profesor Gast.


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